まず、一般的に、相続人と言う時には、
法定相続人のことを意味している場合と、
遺産を実際に相続する人のことを意味している場合の、
2通りのケースがあります。

その内、法定相続人のことを意味している場合には、
法律上、遺産を相続する権利のある人という意味になります。

つまり、遺産を実際に相続するのかどうかは、
別問題ということになるのです。

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たとえば、亡くなった方に配偶者と子供がいれば、
配偶者と子供は、法定相続人となります。

逆に、亡くなった方に子供がいなくて、
両親、祖父母、曾祖父母も全員亡くなっている場合には、
兄弟姉妹が法定相続人となるのです。

ただ、法定相続人であったとしても、
亡くなった方の遺産を最初から放棄する人もいます。

また、法定相続人同士で話し合いの結果、
亡くなった方の遺産を何も相続しないという人もいるでしょう。

たとえば、亡くなった方に配偶者と子供2人がいる場合、
子供の内1人が相続を放棄すれば、
その子供は相続人ではないことになります。

しかし、相続する権利のある人という意味では、
子供は2人とも、法定相続人と言えるのです。

このように、亡くなった方の遺産を実際に相続する人のみを、
相続人と呼ぶこともあるため、
相続する権利のある人のことを法定相続人と呼んで、区別することができるのです。

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次に、被相続人とは、亡くなった方のことです。
もし、自分の父親が亡くなれば、
父親が被相続人で、子供の自分が相続人となります。

そして、もし、自分の母親が亡くなれば、
母親が被相続人で、子供の自分が相続人です。

もちろん、被相続人に子供が他にもいれば、
自分にとって兄弟姉妹も同じ相続人となります。

しかし、被相続人について注意が必要なのは、
被相続人が2人も3人もいる場合があることです。

普通は、亡くなった方が被相続人となり、
その方の法定相続人がいて、
その方の遺産を受け取り、相続を済ます流れになります。

しかし、稀に、被相続人が亡くなった後で、
その方の相続を済ませることなく、
法定相続人の1人が亡くなってしまうこともあります。

その場合には、最初に亡くなった方が被相続人となりますが、
その次に亡くなった法定相続人の方も、
被相続人となるのです。

つまり、1つ目の相続を済ませることなく、
次の新たな相続が追加的に発生しているため、
被相続人が2人になるというわけです。

そして、被相続人が2人の場合には、
それぞれの法定相続人を特定する必要がありますので、
相続が複雑になる傾向があります。

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