法定相続人がいない場合とは、
亡くなった方に配偶者がいなくて、子供もいない、
そして、両親や祖父母も全員なくなっていて、
兄弟姉妹や甥姪もいない場合となります。

上記の全員がいない場合には、
亡くなった方の法定相続人はいない、と判断できますが、
所在が不明や、行方不明というのとは違います。

亡くなった方の法定相続人の調査を、
戸籍上行って、法定相続人の調査に必要なすべての戸籍類から判断して、
法定相続人がいない、と判断できる場合に限るのです。

なぜなら、何も調べずに、
亡くなった方には縁故者がいないから、
法定相続人は多分いないだろうというのでは不十分です。

老後の面倒を誰も見ていなかったとしても、
看取る縁故者もいなかったとしても、
戸籍を調べてみると、実は子供がいた、ということもあるからです。

また、相続は亡くなった方の甥姪にまで及びますので、
子供がいなくて、両親祖父母も亡くなっていて、兄弟姉妹も亡くなっていても、
甥姪が1人でもいれば、法定相続人はいることになります。

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では、必要な戸籍類をすべて取得して、
法定相続人の調査をした結果、
法定相続人はいないということになった場合どうなるでしょう?

通常は、家庭裁判所に利害関係人などが申し立てて、
相続財産管理人を選任してもらうことになります。

選任された相続財産管理人が、
相続財産の管理、弁済などを行うことになるわけです。

ただ、法定相続人はいないと確定した場合には、
家庭裁判所は、特別縁故者に、
相続財産を与えることができます。

その時には、相続財産の全部を与えることもできますし、
相続財産の一部を与えることもできるのです。

この特別縁故者とは、法定相続人ではないけれども、
亡くなった方の最後の方で世話をしていた人や、
亡くなった方と一緒に生活をしていた人のことです。

また、世話をしていなくても、
一緒に生活をしていなかったとしても、
亡くなった方と、特別の縁故がある人も、特別縁故者と言えます。

特別縁故者にあたる人で、よくあるケースとしましては、
亡くなった方の内縁の妻がいます。

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いずれにしましても、法定相続人がいない、と言えるのは、
法定相続人の調査を、戸籍上、行ってからとなりますので、
安易に、思い込みや状況のみで判断されてもあまり意味がありません。

特に、亡くなった方の後年のみ知っているような場合には、
若いころに子供がいた場合もありますし、
あとから認知した子供がいることもあります。

そういったことは、亡くなった方の戸籍類をすべて見てみないと、
判断できるものではありません。

たとえ、亡くなった方に子供がいなかったとしても、
亡くなった方の兄弟姉妹の有無、甥姪の有無まで、
戸籍上、確認する必要があるわけです。

また、亡くなった方の兄弟姉妹も亡くなっていて、
甥姪もいない、もしくは、亡くなっている場合でも、
安心してはいけません。

亡くなった方が亡くなった日付と、兄弟姉妹が亡くなった日付、
甥姪が亡くなった日付によっては、
数次相続が発生している可能性もあるからです。

つまり、亡くなった方が亡くなった日付よりも後で、
兄弟姉妹や、甥姪が亡くなっていれば、
その人の相続がさらにはじまっているため、
大甥、大姪まで相続が及ぶこともあるからです。

そのため、相続関係が複雑な場合には、
細心の注意と、精密な法的な判断を持って、
法定相続人の調査を行う必要があります。

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法定相続人は何人いて、誰々なのか?を簡単に調べる方法はこちら⇒ 相続人