法定相続人には、第一順位から第三順位まで、
順位があります。

第一順位の法定相続人がいる場合には、
第二、第三順位の人たちは、法定相続人にはなりません。

それでは、第一順位の法定相続人はどんな人なのですが、
簡単に言えば、亡くなった方の子供全員のことです。

亡くなった方の子供とは、実子、養子も同じ子供ですし、
嫡出子であっても、非嫡出子であっても、
亡くなった方の子供でしたら、第一順位の法定相続人です。

たとえ、夫婦が離婚して、片親と一緒に生活している状況であっても、
亡くなった方の子供でしたら、
第一順位の法定相続人になります。

ただし、亡くなった方の孫やひ孫も、
第一順位の法定相続人になることがあります。

それは、亡くなった方の子供が、子供を作って亡くなっていれば、
亡くなった方から見て孫になりますが、
孫が代わりに法定相続人になるからです。

ひ孫が法定相続人になる場合も同じで、
亡くなった方の子供が亡くなっていて、孫も亡くなっていて、
ひ孫がいれば、ひ孫が代わりに法定相続人になるわけです。

つまり、第一順位の法定相続人とは、
広く具体的に言うと、亡くなった方の子供、
場合によっては、孫やひ孫ということになります。

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次に、第二順位の法定相続人についてですが、
通常、亡くなった方に子供や孫、ひ孫も全員いない場合にのみ、
亡くなった方の両親、または、祖父母などがなります。

なぜ、亡くなった方の両親、または、祖父母なのかと言うと、
まず、亡くなった方の両親の内、どちらかが生きていれば、
その方のみが、第二順位の法定相続人になるからです。

そして、亡くなった方の両親がともに亡くなっている場合に限り、
亡くなった方の祖父母が、
第二順位の法定相続人になれるわけです。

もちろん、祖父母が生きていればの話ですが、
祖父が亡くなっていて、祖母だけ生きている場合には、
祖母だけが第二順位の法定相続人となります。

もちろん、いずれの場合でも、
亡くなった方の第一順位の子供や孫がいないことが前提となります。

また、亡くなった方の年齢によっては、
亡くなった方の両親も祖父母も亡くなっているけど、
曾祖母が生きていることもあるでしょう。

その場合には、曾祖母だけが、
第二順位の法定相続人になるのです。

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次に、第三順位の法定相続人についてですが、
通常、亡くなった方に子供や孫、ひ孫も全員いなくて、
亡くなった方の両親や祖父母、曾祖父母も亡くなっている場合に、
第三順位の人たちが、法定相続人になれます。

そして、第三順位の法定相続人とは、
亡くなった方の兄弟姉妹、
場合によっては、亡くなった方の甥姪のことです。

ここで注意が必要なのが、
甥姪のさらに子供は、数次相続の場合を除いて、
法定相続人にはならない点です。

たとえば、亡くなった方の後で、
第三順位の法定相続人であった甥や姪が亡くなれば、
甥や姪の相続が発生しますので、
甥や姪の子供たちが第三順位の法定相続人に加わります。

つまり、亡くなった方の後で、
その法定相続人の内で、誰も亡くなっている人がいなければ、
法定相続人の順位としては、甥姪が最後ということになるのです。

なお、亡くなった方の配偶者については、
順位づけがなく、必ず法定相続人になります。

ただし、亡くなった方が亡くなった時に、
婚姻していることが前提となりますので、
亡くなる1日前に離婚していれば、法定相続人にはならないということです。

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法定相続人は何人いて、誰々なのか?を簡単に調べる方法はこちら⇒ 相続人