相続人とは、遺産を相続する人のことであったり、
遺産を相続する権利のある人のことであったり、
2通りの意味が含まれています。

つまり、実際に遺産を相続する人のことも相続人と言えますし、
遺産を相続する権利はあっても、
最終的には、遺産を相続しない人のことも相続人と言えるからです。

ただ、遺産を相続する権利のある人のことを、
包括的な呼び名の相続人と区別して、
特に法定相続人と呼ぶことができます。

法定相続人と言えば、
実際に遺産を相続するか、放棄するのかは別として、
少なくとも相続の権利はある人のことを指します。

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なお、法定相続人は、法律で定められている相続人で、
被相続人(亡くなった方)との遺族関係によって変わってきます。

もし、被相続人に配偶者がいれば、
配偶者はかならず法定相続人になります。

ただし、亡くなる前に離婚していれば、
法定相続人にはなりません。

たとえば、離婚再婚を繰り返していた場合、
過去の配偶者についても、
亡くなる前に離婚しているので法定相続人にはならないということです。

なお、配偶者以外の法定相続人には3段階ありまして、
第1順位が子供、孫、曾孫
第2順位が両親、祖父母、曾祖父母
第3順位が兄弟姉妹、甥姪
となっています。

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被相続人(亡くなった方)に配偶者がいてもいなくても、
第1順位にあたる被相続人の子供は、
法定相続人になります。

もし、子供が亡くなっていて、孫がいれば、
代襲相続によって孫が法定相続人になります。

つまり、被相続人の子供が生存していれば、
その子供の子供(孫)は、法定相続人にはなりません。

被相続人の子供も亡くなっていれば、
子供→孫、孫も亡くなっていれば、孫→曾孫
という流れになります。

そして、被相続人の子供、孫、曾孫が、1人もいなければ、
次に、第2順位にあたる被相続人の両親や祖父母が、
法定相続人になります。

両親のどちらかが生存していれば、
生存している両親のみが法定相続人になります。

両親も共に亡くなっていれば、
生存している祖父母が法定相続人になります。

たとえば、父親と祖母が生存しているような場合は、
祖母は法定相続人にはならず、
父親だけが法定相続人になります。

次に、被相続人の両親も、祖父母も、
曾祖父母・・・も亡くなっていれば、
第3順位にあたる被相続人の兄弟姉妹が法定相続人になります。

法定相続人については以上となります。

なお、亡くなった人の法定相続人であったとしても、
銀行預金、株、株式、土地や建物やマンション等の不動産などの遺産を、
実際に取得する人と、しない人が出てくる場合があります。

その場合、実際に取得する人については相続人と呼びますが、
取得しない人についても、同じく相続人と呼ぶ場合もあります。

しかし、実際に取得しない人について相続人と呼ぶ場合には、
法定相続人という意味になります。

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法定相続人は何人いて、誰々なのか?を簡単に調べる方法はこちら⇒ 相続人